Michael Kirkham – Yield to the Night

from Sunday, April 20th, 2014 to Saturday, May 17th, 2014

Yield to the Night
20 April – 17 May 2014

More
Yield to the Night - Press release
Artists

Michael Kirkham Billy 2013/2014 a series of 16 drawings graphite on paper 30 x 20 cm. each drawing number 9

Michael Kirkham Untitled 2013 120 x 220 cm. Oil on canvas

Michael Kirkham o.T. 2013/14 100 x 150 cm. oil on canvas

Michael Kirkham Yellow Night (Sleeping Woman) Negative 2013 100 x 150 cm. oil on canvas

Michael Kirkham Billy 2013/2014 a series of 16 drawings graphite on paper 30 x 20 cm. each drawing number 9

Michael Kirkham Untitled 2013 120 x 220 cm. Oil on canvas

Michael Kirkham o.T. 2013/14 100 x 150 cm. oil on canvas

Michael Kirkham Yellow Night (Sleeping Woman) Negative 2013 100 x 150 cm. oil on canvas

Close
Next
Previous

Yield to the Night
(ENG/NL)

ENG
Gerhard Hofland is proud to present new works by the painter Michael Kirkham. Kirkham’s paintings are well-known for their explicit sexual depictions. Naked or half-naked individuals that perform sexual acts or stand in erotic poses force themselves upon the viewer. At first glance one could say that these paintings are the equivalent of the books by Michel Houellebeqc, the French writer who enhances the excesses of liberal Western civilization and portrays love and sex as banalities. However, Kirkham’s paintings aren’t purely pornographic or banal: instead of seducing they express a melancholic and even uncanny atmosphere. Gloomy are the interiors in which Kirkham places his figures, a sexual pose of a woman on a shabby couch in a dreary apartment ventilates loneliness and misery. Besides, the often surrealistic use of light and the deformation of the perspective give the scenes an alienating quality. This mixture of fantasy and reality is also evident in the way Kirkham depicts the individual’s bodies. He creates them from his mind while painting, which at times results in anatomical distortions. Together these elements create an ironic distance from the pornographic imagery. Also Kirkham’s attentive and careful way of painting make even the most despicable scenes of human misery and dreariness attractive to look at. Especially in the accurate attention for detail a deep empathy prevails for the human condition and human’s deepest urges that propel him forward in a world full of contradictions.

Michael Kirkham lives and works in Berlin. He completed his formal training at the Glasgow School of Art and De Ateliers in Amsterdam. After graduating, he lived and worked in Brussels for three years before moving to Berlin in 2002. His work is represented in the collections of Gemeentemuseum The Hague, Centraal Museum in Utrecht and the Museum voor Moderne Kunst Arnhem. In 2009 Kirkham took part in the exhibition Diana + Actaeon, Der Verbotene Blick auf die Nacktheit in Museum Kunst Palast, Dusseldorf.

NL
Met trots presenteert Gerhard Hofland nieuw werk van Michael Kirkham. Kirkham’s schilderijen staan bekend om hun expliciet seksuele voorstellingen. De blote of halfblote figuren die seksuele handelingen verrichten of in uitdagende poses staan dringen zich aan de toeschouwer op. Op het eerste gezicht zou je Kirkham’s schilderijen het equivalent van de boeken van de Franse schrijver Michel Houellebeqc kunnen noemen, die de excessen van de liberale westerse samenleving uitvergroot en liefde en seksuele begeerte neerzet als banaliteiten. Toch zijn Kirkham’s schilderijen niet puur pornografisch of banaal. In plaats van te verleiden zijn de schilderijen namelijk eerder melancholisch en unheimisch van aard. Naargeestig zijn de ruimtes waarin Kirkham zijn figuren plaatst: de seksuele pose van een vrouw, op een vunzige bank in een kaal appartement brengt gevoelens van eenzaamheid en troosteloosheid met zich mee. Daarbij geven de vaak surrealistische lichtwerking en vervorming van het perspectief de scènes een vervreemdende kwaliteit. Deze mengeling van fantasie en werkelijkheid toont zich ook in hoe Kirkham de mensen op zijn schilderijen weergeeft: deze zijn al schilderend ontstaan waardoor de anatomie soms merkwaardig aandoet. Hiermee schept Kirkham een haast ironische distantie tot de pornografische beeldtaal. Bovendien zorgt zijn zorgvuldige en aandachtsvolle manier van schilderen ervoor dat zelfs de menselijke ellende en treurigheid die uit de scènes spreken aantrekkelijk worden om naar te kijken. Vooral in de minutieuze aandacht voor details verraadt zich een liefdevol begrip voor de menselijke conditie en met name voor de mens zijn diepste driften, die hem telkens blijven voortstuwen in een wereld vol tegenstrijdigheden.

Michael Kirkham leeft en werkt in Berlijn, hij volgde zijn opleiding aan de Glasgow School of Art en De Ateliers in Amsterdam. Na zijn afstuderen was hij drie jaar woonachtig en werkzaam in Brussel, dat hij in 2002 verruilde voor Berlijn. Het Gemeentemuseum Den Haag, het Museum voor Moderne Kunst Arnhem en het Centraal Museum in Utrecht namen de afgelopen jaren werk van Kirkham op in hun collectie. In 2009 nam Kirkham deel aan de tentoonstelling Diana + Actaeon, Der Verbotene Blick auf die Nacktheit in het Museum Kunst Palast te Düsseldorf en  was zijn werk te zien in de tentoonstelling Lebenslust und Totentanz in Kunsthalle Krems in Oostenrijk.

 

 

Close